lundi 27 octobre 2008

Enigma nr 7: De unde ne vin ideile?

O idee? poate fi un concept, o teorie stiintifica, o gluma... ceva ce schimbam intr-una cu semenii nostrii. De unde vin ele? le inventam? le preluam de la altii? cum se naste o idee noua? Care este sursa ideilor? Filosofii secolului XVIII spuneau ca le datoram simturilor: "a gandi inseamna a simti" sustineau ei. In secolul urmator altii merg si mai departe si spun ca ideile simple (derivate din senzatii) se combina pentru a elabora idei abstracte complexe care alcatuiesc gandirea.
"Vad un cal: e o senzatie" spunea filosoful James Mill.
"Imediat ma gandesc la stapanul calului: este o idee".
"Ideea stapanului ma face sa ma gandesc la functia lui (e ministru), iata alta idee".
"Ideea de ministru ma face sa ma gandesc la jocurile politice si iata-ma imbarcat intr-o serie de idei despre politica..."

Un amestec aleator

Pentru psihologia cognitiva contemporana ideile noastre sunt tot fructul aleatoriu al senzatiilor venite din exterior si al proceselor cognitive interne. In creier ideile tasnesc inconstient. Cateva din aceste elemente de gandire se combina ca doua piese de lego pentru a produce o noua idee, spun psihologii. In ce consista acest joc de lego cerebral? Mister. Deocamdata stim doar ca cortexul prefrontal joaca un rol de dirijor. Sistemele cerebrale ale viziunii, auzului si ariile implicate in memorie converg catre cortexul prefrontral. Aceasta conectivitate i-ar permite sa asigure functiile cognitive de nivel inalt: abstractizarea, planificarea sau gandirea creativa. Combinatii conceptuale aleatoare s-ar produce in permanenta in creierul nostru, in mod inconstient iar cortexul prefrontal are sarcina de a evalua ideile astfel aparute si de a le prezenta constiintei. Cum reusesc neuronii sa gereze aceste "combinatii conceptuale aleatoare? Cum sunt ele selectionate? Deocamdata exista numai presupuneri.
Stim ca omul gandeste insa nu stim cum o face...

Cele 10 enigme ale stiintei

****

vendredi 24 octobre 2008

Cineva acolo sus te priveste!


Scena se petrece in cafeteria Universitatii din Newcasle: ceaiul sau cafeaua stau la dispozitia studentilor contra unei mici sume benevole. Un mic panou indica ca o cafea costa 50 de centi, un ceai 30 de centi. Melissa Bateson, cercetator in neurostiinte a facut un test simplu: a plasat deasupra acestui panou un poster care reprezenta 2 ochi ce fixeaza obiectivul. Rezultatul: amatorii de ceai sau cafea au lasat in cutiuta de 2.67 ori mai multi bani decat in saptamanile in care ochii au fost inlocuiti de o poza cu flori.
Concluzia e la fel de simpla: oamenii au o tendinta puternica de a avea un comportament moral cand se simt observati. Chiar daca persoanele respective stiu foarte bine ca ochii aceia nu sunt decat cerneala pe hartie, undeva in interiorul lor mecanismul e declansat: se simt prost daca pleaca fara sa plateasca.
Rezultatul se poate apropia si de explicatia fenomenului religios. Pe baza acestui tip de mecanism ("atentie! cineva acolo sus te priveste") religiile incearca sa-si impuna propriile reguli de conduita. Adica un fel de Mos Craciun pentru adulti...

Sursa

mardi 21 octobre 2008

Feng Shui, chinezariile metafizice


Feng Shui s-ar traduce ca "vant si apa" si ar vrea sa insemne "invizibil ca vantul si tot atat de necesar vietii ca apa". E un soi de filosofie chinezeasca care pretinde ca echilibreaza "fortele" pentru a ajuta omul sa traiasca in armonie cu mediul sau. Idei generoase care insa nu se bazeaza pe nici un principiu stiintific. Notiunile cu care se impopotoneaza feng shui-ul provin din taoism: Qi (energie vitala), Qigong (manipularea Qi-ului), principiul Yin si Yang si teoria celor 5 elemente: Pamant, Metal, Apa, Lemn si Foc.

In occident n-au intarziat sa apara "maestrii feng shui", cei care jongleaza cu cele 5 elemente (nu, nu au auzit de Mendeleev) si cele 2 energii (nici o legatura cu cele 4 forte fundamentale). Acestia pretind ca detecteaza energiile invizibile si le "ajuta" sa circule cat mai liber prin casele noastre. Contra unei modeste sume de 750€ pe ora ei ne pot spune in ce camera sa punem o planta verde, in care una cu flori rosii, in ce directie sa ne orientam patul, ce inaltime sa aiba oglinzile, cum sa aliniezi prosoapele in baie etc. Au si aparate numite denkon gua-gua, niste obiecte octogonale impartite in 8 arii pe care sunt inscrise simbolurile ce definesc existenta umana: bani, sex, celebritate, putere, contacte, forma fizica, inamici si razbunare. Cu ajutorul acestei "aparaturi' maestrul stabileste cantitatea si calitatea energiei Chi care se vantura prin casele sau birourile noastre. Suprapunera denkon guagua-ului peste o diagrama graduata ii va permite sa decida care sunt obiectele (vaze, mileuri, bibelouri cu balerine etc) ce trebuie re-aranjate si care din ele trebuie de-a dreptul aruncate la gunoi.

Nimic nu e neglijat in feng shui. Astfel, o persoana care n-are prea multi prieteni va trebui sa pozitioneze cate o floare prin casa, un sef care are multi inamici trebuie sa-si umple biroul de oglinzi de asa maniera ca cel care va veni cu intentii rele isi va vedea "Chi-ul" negativ in oglinda si rautatea i se va intoarce ca un bumerang. Tot maestrul feng shui iti face si traseul pana la birou, se pare ca el trebuie construit astfel incat sa maximizam fluxurile de energii pozitive care ar circula pe sosele (!!) Practic asta inseamna ca trebuie sa reducem la minim numarul de intersectii
fiind "binecunoscut" faptul ca cei care se "intersecteaza" des sunt depresivi si lipsiti de motivatie la munca...

Iata si cateva principii feng shui :

1. Dormiti in camere cat mai putin mobilate: energia vitala, Chi-ul, trebuie sa circule liber. Pentru a mentine echilibrul energiilor, patul trebuie indepartat de usa fara sa fie cu fata direct spre ea.

Chi-ul a carui existenta e la fel de "sigura" ca si a lui Mos Craciun, nu suporta deci locurile stramte si inchise. Dormiti de preferinta cu ferestrele deschise!

2. Perdelele grele favorizeaza obscuritatea, atenueaza zgomotul si asigura un somn linistit. Nu uitati sa le trageti inainte de a va culca: acest lucru va incetini fluxul Chi-ului provenit din fereasta in timpul noptii.


Ar fi cazul sa se hotarasca maestrii, pe de o parte golim camera ca sa poata Chi-ul sa se plimbe iar pe alta trebuie sa-l inchidem?

3. Un birou in dormitor e contrariant pentru Chi-ul in circulatie: acest spatiu e destinat odihnei si energia de munca nu e recomandata.

Cum or putea unii sa doarma la birou??

4. Un tavan prea inalt, un pat prea jos? Masa vidului (??) atarna greu deasupra corpului adormit, comprima pieptul si e daunatoare respiratiei. Echilibrand proportiile, un pat cu baldachin evita aceste probleme.

Nu mai iesiti in casa! Masa grea a enormului vid de deasupra capului o sa va striveasca!

etc, etc

Asemenea "principii" ar putea starni zambete daca n-ar fi si aici vorba de tarife exorbitante, invers proportionale cu utilitatea sfaturilor...

mercredi 15 octobre 2008

Homeopatia, o sarlatanie la moda

Cand am scris mai demult despre homeopatie si despre atomul de rata vandut in farmacii sub numele de Osciloccocinum am avut ca sursa de inspiratie un forum de mamici unde odata cu prima ploaie de toamna incep sa curga in valuri mesajele pe acest subiect.
Uneori e vorba de intrebari amuzante ca cele despre dilutiile buclucase care dau de furca chiar si medicilor:

Medicul pediatru( care da si consultatii homeopate) ne-a prescris saptamana trecute CALCAREA CARBONICA 30 CH,pt a completa din cate am inteles eu vigantolul care nu prea si-a facut efectul la darius ( are cateva semne vizibile de rahitism). Problema mea e k am pierdut reteta si azi am mers din nou sa imi dea alta pentru k nu retinusem numele produsului. Bineinteles k mi-a dat alta, dar CH nu mai era de 30 ci de 200( intre timp am gasit si prima reteta si le-am comparat). Care este diferenta intre CH 30 si 200 si pe care trebuie de fapt sa i-l administrez?

altele vorbesc despre "interdictiile" din homeopatie:

Daca ii dau lu'fii-mea Oscilococcinum ce nu am voie sa-i dau in periaoda respectiva? Menta, usturoi sau ce?
Stiu ca nu se foloseste pasta mentolata si ciunga, dar de restul nu stiu....


Io zic ca problema nu e pasta mentolata si nici ciunga. Insa neaparat copilul sa nu fie lasat sa alerge sau sa sara capra dupa ce ia Oscillo ca poate se mai dinamizeaza rata aia inca odata si doamne fereste ce mai iese de acolo!!

Alte elucubratii despre "energii" care pot fi "inactivate" prin atingere cu mana:

Medicamentele homeopate sunt usor inactivate de atingerea granulelor homeopate cu mâna sau de administrarea lor concomitent cu uleiuri aromate, esente vegetale, cafea, alcool sau alimente condimentate. Este bine sã se evite consumul de indiferent ce alimente cu cel putin jumãtate de orã înainte si dupã administrarea remediului homeopat. Spãlarea dintilor este preferabil sã se facã cu praf de spãlat homeopat (se pune în vânzare în numeroase farmacii homeopate) sau cu sare de bucãtãrie.

Insa sunt si mesaje care relateaza fapte mult mai grave despre suferinta inutila rezervata unor bebelusi de numai cateva luni doar pentru faptul ca parintii lor sunt indocrinati de tot felul de sarlatani care-si spun "medici homeopati":

cum suntem pe tratament cu Imunogrip Junior,Ecoflorina sa reparam intestinele dupa atatea antibiotice, Aconitum Napellis si Osciloccocinum.Pentru nas insa ne-a recomandat un unguent Homeoplasmine pe care trebuie sa-l dam de 2 ori pe zi foarte putin in nasuc.
Acum problema mea este ca el are extrem de multe mucozitati si unguentul asta nici macar 1% nu-l desfunda sau sa opreasca mucisorii iar el cu nasul plin, nu papa, nu doarme si chiar nu stiu ce sa fac.
(!!!)

sau atitudini de-a dreptul socante in care desi copiii ajung la perfuzii cu antibiotice dupa 3 saptamani de homeopate parintii "continua sa creada in homeopatie":

Consultatia homeopata n-a durat deloc mult, chiar m-am mirat ca nu se noteaza nimic, eu venisem cu dosarul de analize si boli si medicamente de-acasa. Ne-a dat un tratament, mergeam zilnic la consultatie (si nu ma chema pentru bani pentru ca nu mi-a mai cerut), era mai mult o vizita pentru supervizarea evolutiei copilului si reevaluarea tratamentului. S-a facut relativ bine, dar foooooaaaaaarrrrttttteeee incet, din pacate cum i-au trecut mucii, cum a facut iarasi febra. Deci, degeaba am incercat sa evit traseul deja cunoscut, tot acolo am ajuns, e drept, nu in 10 zile, ci in aproape 3 saptamani. Ne-a dat alt tratment (ajunsese iarasi la rosu in gat). Dar am fost totusi si la pediatra pentru ca a doua zi intra in concediu si am vrut o parere in plus (mai ales ca homeopatul imi spusese ca daca nu scade febra in 3 zile, ii dam antibiotic).
Pediatram-a trimis direct la urgente la spital, sa-i monteze flexula pent
ru tratament injectabil. Printr-un concurs de imprejurari ne-a preluat un ORL-ist care ne-a scapat cu un antibiotic oral (o doza pe zi) si de la prima doza deja i-a scazut febra, la a doua nu mai avea nimic

Mie nu mi se pare bine ca i-am dat deja de 8 ori antibiotic, as mai incerca totusi remediile homeopate. Acuma am fost "slaba", nu am avut puterea si rabdarea sa mai incerc cateva
zile homeopatia inainte de a ajunge la tratamentul alopat.

Urmate de sfaturi care mai de care mai iresponsabile:

Daca ai ales sa mergi pe homeopatie si crezi in ea, ramii.
Probabil in cazuri extreme cind vezi ca medicina homeopata nu reactioneaza, sa mergi la pediatru.


Tot de pe forumuri putem afla si despre "homeopati" la fel de iresponsabili:

cateodata ma duc la dr. de familie sa mi-l controleze. aflu ce are si in loc sa-i dau sacosa cu medicamente pe care ni le prescrie, o sun pe homeopata. dar de cele mai multe ori, o sun si ii descriu homeopatei simptomele iar ea, cunoscand-ul pe cel mic,imi prescrie prin telefon remediile.

O farmacista mi-a spus ca tratamentele homeopate nu au efect daca sunt combinate cu cele aleopate

Si inca o marturie despre iresponsabilitatea unui alt sarlatan homeopat :

fiind vorba de fetita mea si pt ca nu mai fusesem vreodata la homeopat mi s-a parut normal sa pun intrebari, care se pare ca deranjau si drept urmare nu prea se obosea sa-mi raspunda. cand a racit fetit am sunat sa-mi spuna ce am voie sa-i dau pt ca medicul d efamilie imi recomandase antibiotic si mi-a spus sa nu incerc antibiotice ci sa astept urmatoarea consultatie care era la vreo 2 saptamani.va rog ajutati-ma.

Nu mai continui, sunt pline forumurile de astfel de mesaje. Orice incercare de aducere cu picioarele pe pamant a respectivilor fani de homeopatie, esueaza. E firesc, credintele in paranormal nu se pierd cu una cu doua si in nici un caz nu se pot combate cu argumente rationale.

Personal, consider ca oamenii au dreptul sa faca ce vor cu banii lor chiar sa se trateze de urticarie cu purici de pisica scuturati. Dar oamenii mai au si dreptul sa fie informati si sa nu fie dusi cu zaharelul (la propriu) de cativa sarlatani cu patalama. In acelasi timp, oamenii nu au dreptul sa-si chinuie copiii din cauza unor credinte irationale. In Suedia de ex exista o lege care interzice folosirea oricarui tratament de "medicina" zisa "alternativa" la copiii sub 8 ani, probabil ca o astfel de lege ar fi necesara si in celelalte tari unde practica sarlataniilor gen homeopatie e autorizata de lege.

In cele 2 articole citatte mai sus nu am facut altceva decat sa ofer cateva informatii foarte usor verificabile. Despre principiile homeopatiei, despre dilutii, despre testele de eficacitate. De cele mai multe ori informatiile provin chiar din surse homeopate. Nu e nevoie de prea multa stiinta ca sa poata fi intelese, e suficienta o minima cultura generala. Cu toate acestea homeopatii (declarati sau nedeclarati) care au comentat aceste articole nu au adus nici un contra-argument afirmatiilor de mai sus ci s-au multumit sa:
1) atace persoana mea si nu ideile expuse ("nu esti doctor", "habar n-ai" etc)
2) sa vorbeasca despre "energii necunoscute inca de catre stiinta" (dar pe care ei insisi le cunosc foarte bine din moment ce prescriu pacientilor bilute dotate cu aceasta "energie")
3) sa invoce argumentul popularitatii (daca o multime de indivizi folosesc bilute inseamna ca ele sunt eficace).
Asa cum in urma cu cateva sute de ani toata omenirea credea ca pamantul e plat...
4) sa invoce credibilitatea "medicinii traditionale" uitand ca homeopatia e inventia unui singur om si nu are decat 200 de ani de existenta!
5) in final sa ne spuna ca "si placebo e un tratament" dar fara sa fie capabili de a face diferenta intre placeboterapia homeopatica si placeboterapia mamei omida.

Dealtfel argumentul forte al homeopatilor seamna cu cel al tuturor religiosilor:"nu putem fi siguri ca NU functioneaza" deci continuam sa prescriem bilute de zaharel bolnavilor.

Logica elementara spune insa ca cei care fac o afirmatie trebuie sa o si demonstreze si nu invers. Iar in 200 de ani de existenta homeopatii NU AU REUSIT:

1) sa dovedeasca ca homeopatia este eficienta in vindecarea macar unei singure boli
2) sa explice CUM poate functiona o 'dilutie' de apa chioara desi legile fizicii spun ca nu mai contine nici un atom de remediu in ea
3) sa eradicheze macar o boala, sa inventeze macar un vaccin, sa produca macar un medicament cu un efect dovedit experimental.

Care este atunci diferenta intre homeopat si mama omida?
Nici una!

Sarlatani sunt toti cei care pretind ca lucreaza cu "energii necunoscute" si care invoca "vindecarile" reusite ca UNICA dovada a eficacitatii acestor energii !
Adica vrajitoarele, samanii, babele cu descantece, paparudele, acupunctorii, bionergeticienii, urinoterapistii etc.
Si printre acestia, cu coronita si mentiune speciala, ai dvs, homeopatii:)

samedi 11 octobre 2008

Enigma nr 8: Care este natura timpului?

Timpul e straniu. Il masuram dar nu-l putem vedea , trece dar nimeni nu stie unde.
Filosofi si stiintifici au dezbatut problema fara sa ajunga la un consens. Asta si pentru ca timpul isi schimba fata in functie de modul in care il privim. Pentru fizician o secunda este timpul in care atomul de cesiu face 9 192 631,770 pulsatii, pentru astronomi o secunda este o fractiune din anul tropic, mai precis 1/31556925.9747. Insa secunda astronomica sau cea a fizicenilor nu sunt egale cu o secunda petrecuta de o femeie pe masa de nasteri, aceea poate parea o eternitate. Secundele se misca mai repede sau mai incet in creierul uman, in functie de circumstante.
Ideea unui timp subiectiv fusese acceptata pe vremea lui Newton, savantii erau de parere ca timpul fiziologic poate varia in functie de subiect dar ca timpul fizic e absolut si universal, neschimbat pentru toti observatorii.
Einstein si teoria relativitatii au maturat insa ideea de timp absolut si au instalat in locul ei ideea de timp si spatiu, proprii fiecarui observator astfel incat notiunea de "acum" universal devine lipsita de sens. Nu e vorba deci de o senzatie subiectiva ci de o proprietate indispensabila materiei.
Aceasta descoperire este totusi departe de a oferi toate raspunsurile. Omul a stiut dintotdeauna, intuitiv ca "timpul se scurge". Unde? Cu ce viteza? Care este motorul lui? Intrebari deocamdata fara raspuns.
In plus, daca intradevar e vorba de o dimensiune suplimentara (cf teoriei relativitatii) atunci e vorba de una speciala caci in spatiu ne putem deplasa de jos in sus, stanga dreapta insa timpul nu merge decat intr-un singur sens, spre viitor. De ce?

Unul sau mai multe viitoruri?
Conform teoriei relativitatii, "aici" timpul nu se mai scurge: trecut, prezent, viitor sunt in mod egal prezente in spatiu-timp si observatorul e cel care ordoneaza evenimentele deplasandu-se in acest "univers-bloc".
Numai ca aceasta viziune e incompatibila cu alte legi fundamentale ale fizicii si anume cele ale mecanicii cuantice. Aceasta pastreaza un pic din timpul newtonian: presupune ca o infinitate de viitoruri sunt posibile insa numai unul va fi ales in functie de interactiunile care au loc intre particule.
Aceste 2 teorii nu au fost niciodata contrazise, cum stim care are dreptate?

Azi, putem spera un raspuns numai de la teoriile fizicii moderne care incearca sa impace teoriile cuantice si relativiste. Stiintificii isi imagineaza ca pot gasi ceva in afara timpului si cu ajutorul acestuia sa poate descrie natura lui si sa-si dea seama cum a aparut. Insa pana atunci stiinta are nevoie de... timp:)


Cele 10 enigme ale stiintei

****